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什么是通识教育?

时间:2018年02月05日信息来源:本站原创 【字体:

作者:程毅南
链接:https://www.zhihu.com/question/20627669/answer/15678795
来源:知乎

    以我比较熟悉的美国大学教育来说吧。美国大学课程可以这样分成三个部分:专业课程(Major Requirement),通识教育(General Education Requirement),和自由选课(Free Elective)。分别服务于专业、常识、其他兴趣。通识教育,既是为常识服务的教育。

美国大学一般通识教育体系(不同学校分类有区别,但基本涵盖如下所有细分),分8大类N多小类:

  1. 西方文化研究,主要涉及欧美的文化和历史
  2. 少数文化、非西方文化研究,主要涉及亚洲、非洲、大洋洲、南美洲、美洲印地安、美国黑人等等少数民族及非欧美主流文化的研究。
  3. 写作,主要教授大学学术类写作的基本纲要,包括如何立论、引证、收集证据、论证、结论等写作基本要点。
  4. 专业写作,主要教授更高级写作技巧,通常与各专业课结合,提升学生在专业领域搜索、阅读文献、总结并表述自己观点的能力。(写作通常也在各类通识教育课程中占20%左右的分数,可见在美国教育中,很重视学生学会知识后的应用)
  5. 人文与艺术,主要涉及历史和艺术,比较常见的如音乐史、文学史、文学研究、作品赏析等。
  6. 自然科学与技术,主要涉及物理科学(物理、化学),生命科学(生物、植物学、神经学),天文地理等等
  7. 社会与行为科学,主要涉及经济学、人类学、社会学、心理学等
  8. 数理逻辑推理,主要涉及数学、计算机编程、逻辑学、统计学等。
  9. (补充)大部分学校还要求至少修习一门外语,常见的有法语、西班牙语、德语、中文、日文、阿拉伯语等等

    可以看出,部分学科是有交叉的,比如文化研究就经常与人文艺术相关联。比如一门古希腊罗马神话的课就会从属于西方文化人文与艺术两个类别。

另外需要指出的是,根据这个分类,通识教育与所谓的博雅教育Liberal Art)是不同的。其目的不同,其受众也不同。

通识教育的受众是全体大学生,而不仅仅是文理学院的学生。

通识教育的目的是教授所有大学生(不论文科、工科、社科还是理科生)基本且全面的社会常识。这种社会常识不仅仅在知识上,也在处理问题的方法上,更确切地说,是帮助大学生建立一套完整的知识体系和框架(也就是常识),以帮助大学生形成自己的价值观、世界观,更好地认知世界,更好地通过自己的常识和科学的思维方法独立思考。

通识教育提供的知识框架对现代社会尤其重要。在现代社会中,知识和信息的碎片化使很多人无所适从,比如,人们可能知道利率、知道M2、知道GDP,但不知道这几个变量如何相互影响,而通识教育通过教授每一个大学生一个基本的经济学体系,可以有效地将一些常识级别的知识点串联起来,并形成体系,帮助大学生们在日后的工作和生活中接受新的知识、进行独立思考。要知道,知识的体系对学习新知和系统思考都特别重要。综上,通识教育对培养独立人格、培养独立思考、建立民主社会是极其有帮助的。

现代中国社会急需这种通识教育。我们常常见到文科生不懂基本物理化学常识,理科生又不懂文史哲法的基本理论,导致总有一部分人看起来像白痴。知乎上这个现象也比较普遍。而通识教育无疑是解决这种现状的可行的、有效的方法。大学在要求专业课程的同时,同时应提供大量公选课,并要求学生完成每个类别公选课中至少一到两门课程,而且需认真对待。在这个过程中,每个学生的常识都会得到大大提高。

本人在美国主修的是经济学和心理学(两门社会与行为科学下属主修),但为了完成通识教育的要求也修习过诸如环境科学、古希腊罗马神话、德国文学、日本文化、基础物理、基础化学、修辞学等等,而且在主修的课程中,也包含很多通识教育如数学、生物等等。虽然如下的话有点自我感觉良好的意思,不过我真心觉得通识教育让我变的很成熟、很有智慧,不会轻易被很多网上的言论忽悠。我有很多朋友都对通识教育的力量深有感触,我们中的很多人都期望着有朝一日能回国建立一所大学,强调通识教育与独立思考,为中国教育事业贡献一份力量。

(作者:佚名 编辑:dinghaikui)